From Dust to Life – John Chambers | buch7 – Der soziale Buchhandel
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From Dust to Life

The Origin and Evolution of Our Solar System

The birth and evolution of our solar system is a tantalizing mystery that may one day provide answers to the question of human origins. From Dust to Life tells the remarkable story of how the celestial objects that make up the solar system arose from common beginnings billions of years ago, and how scientists and philosophers have sought to unravel this mystery down through the centuries, piecing together the clues that enabled them to deduce the solar system's layout, its age, and the most likely way it formed.

Drawing on the history of astronomy and the latest findings in astrophysics and the planetary sciences, John Chambers and Jacqueline Mitton offer the most up-to-date and authoritative treatment of the subject available. They examine how the evolving universe set the stage for the appearance of our Sun, and how the nebulous cloud of gas and dust that accompanied the young Sun eventually became the planets, comets, moons, and asteroids that exist today. They explore how each of the planets acquired its unique characteristics, why some are rocky and others gaseous, and why one planet in particular--our Earth--provided an almost perfect haven for the emergence of life.

From Dust to Life is a must-read for anyone who desires to know more about how the solar system came to be. This enticing book takes readers to the very frontiers of modern research, engaging with the latest controversies and debates. It reveals how ongoing discoveries of far-distant extrasolar planets and planetary systems are transforming our understanding of our own solar system's astonishing history and its possible fate.

E-Book 05/2017
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John Chambers & Jacqueline Mitton
With a new afterword by the authors


List of Illustrations xi

Preface xv

1 Cosmic Archaeology 1

A fascination with the past 1

A solar system to explain 3

Real worlds 9

Winding back the clock 12

Putting the pieces together 16

2 Discovering the Solar System 19

Measuring the solar system 19

From wandering gods to geometrical constructions 22

The Sun takes center stage 25

Laws and order 27

Gravity rules 29

The missing planet 31

Asteroids enter the scene 34

Rocks in space 36

Uranus behaving badly 37

Completing the inventory 40

3 An Evolving Solar System 43

A changing world 43

A nebulous idea begins to take shape 44

The nebular hypothesis in trouble 48

A chance encounter? 50

Nebular theory resurrected 54

4 The Question of Timing 56

Reading the cosmic clock 57

Early estimates: ingenious-but wrong 57

Geology versus physics 58

Radioactivity changes everything 61

Hubble and the age of the universe 63

How radioactive timers work 64

Meteorites hold the key 68

Dating the Sun 71

The age of the universe revisited 73

5 Meteorites 75

A dramatic entrance 75

Where do meteorites come from? 76

Irons and stones 80

Identifying the parents 83

Lunar and Martian meteorites 86

A rare and precious resource 87

What meteorites can tell us 88

6 Cosmic Chemistry 92

Element 43: first a puzzle then a clue 92

An abundance of elements 94

The first elements 96

Cooking in the stellar furnace 98

Building heavier elements 104

Supernovae 105

7 A Star Is Born 108

A child of the Milky Way 108

Where stars are born 110

First steps to a solar system 113

The solar system's birth environment 119

Essential ingredients 121

8 Nursery for Planets 123

An excess of infrared 123

Two kinds of disks 125

Inside the solar nebula 129

Getting the dust to stick 131

The influence of gas 134

How to build planetesimals 135

The demise of the disk 137

9 Worlds of Rock and Metal 140

Sisters but not twins 140

The era of planetesimals 141

Planetary embryos take over 144

The final four 147

Earth 148

Mercury 153

Venus 158

Mars 161

10 the Making of the Moon 168

The Moon today 169

What the Moon is made of 170

The Moon's orbit 172

The fission theory 174

The capture hypothesis 175

The coaccretion hypothesis 176

The giant impact hypothesis 177

Encounter with Theia 179

Earth, Moon, and tidal forces 181

Late heavy bombardment 183

11 Earth, Cradle of Life 186

The Hadean era 186

The tree of life 191

The building blocks of life 193

The rise of oxygen 196

A favorable climate 199

Snowball Earth 202

Future habitability 204

12 Worlds of Gas and Ice 205

Giants of the solar system 205

Building giants by core accretion 211

The disk instability model 214

Spin and tilt 215

Masters of many moons 217

Formation of regular satellites 219

The origin of irregular satellites 220

Rings 221

13 What Happened to the Asteroid Belt? 225

The asteroid belt today 225

Ground down by collisions? 226

Emptied by gravity? 229

Asteroid families 231

The missing mantle problem 233

Asteroids revealed as worlds 236

14 The Outermost Solar System 242

Where do comets come from? 242

Centaurs 246

Looking beyond Neptune 247

The Kuiper belt 248

Sedna 251

The nature of trans-Neptunian objects 252

Where have all the Plutos gone? 256

The Nice model 259

15 Epilogue: Paradigms, Problems, and Predictions 263

The paradigm: solar system evolution in a nutshell 264

Unsolved puzzles 267

Searching the solar system for answers 268

Other planetary systems 271

Future evolution of the solar system 273

Afterword to the 2017 edition 277

Glossary 291

Sources and Further Reading 305

Index 307


EAN / 13-stellige ISBN 978-1400885565
10-stellige ISBN 1400885566
Verlag Princeton University Press
Sprache Englisch
Editionsform Non Books / PBS
Einbandart E-Book
Typ des digitalen Artikels PDF mit Adobe DRM
Copyright Digital Rights Management Adobe
Erscheinungsdatum 2. Mai 2017
Seitenzahl 320
Warengruppe des Lieferanten Naturwissenschaften - Naturwissenschaften allg.
Mehrwertsteuer 19% (im angegebenen Preis enthalten)
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